Saturday, August 4, 2012

Mariner's In Review: The Skeptic's Guide To The Universe



One of my favorite podcasts is The Skeptic's Guide to the Universe (SGU). The podcast is produced by members of the New England Skeptical Society and hosted by Society president Steven Novella, a neurologist. Each week the show's panel of "rogues" addresses controversial claims, pseudoscience, and the paranormal, often focusing on the latest scientific discoveries or advances, fraud or just plain nonsense from the world of medicine. The SGU was one of the inspirations for this blog.


This year the SGU took on a couple of nautical issues, with varying success. An excellent report on the 100th anniversary of the sinking of the Titanic talked about some myths surrounding the lost liner:

  • Although the Titanic struck an iceberg on April 14th, 1912, she did not actually sink until the 15th.
  • The ship only had enough life boats for the current passengers; it had only a third of the number required for her total capacity
  • Most of the deaths were from hypothermia, not drowning
  • Much of the video we see of Titanic may actually be of her sister ship Olympic, which was launched the previous year
  • The ship's owner, White Star Lines, didn't promote the idea that the vessel was "unsinkable," this was something that came up more after the sinking.

This last item turns out to be a myth about a myth. The SGU, to its credit, published an email from a listener the following week pointing out that, despite the claim that the "unsinkable" claim was untrue (as reported at, among other places, the myth-busting website Snopes.com), White Star had claimed in some promotional material that  "as far as it is possible to do, these two wonderful vessels [Titanic and Olympic] are designed to be unsinkable."


On the other hand, another podcast on the anniversary of the Exxon Valdez sinking led with one "rogue" commenting that "one drunk sea captain drives the boat into the shoals..." Another panelist interrupted, pointing out that this was a myth, but then saying "the captain was drunk but not at the helm." Captain Joseph Hazelwood was found not guilty of being under the influence at trial. Also, investigative journalist Greg Pallast, quoted in the very Wikipedia article the SGU uses as its source for its report, says "Forget the drunken skipper fable."


To be fair, such slip-ups are rare on the SGU. It's a worthwhile, entertaining podcast for anyone interested in honing their critical thinking skills.


Related Posts
Welcome Aboard!
Understanding Titanic
Misunderstood Mariners: Joseph Hazelwood


Related Articles
The Skeptic's Guide To The Universe, Show #352 Show Notes
The Skeptic's Guide To The Universe, Show #349 Show Notes
Anchorage Daily News, Hazelwood Cleared On Three Counts
 

12 comments:

  1. Cung cấp thực phẩm chức năng bổ trợ sức khỏe cho người dùng hiệu quả nhất tại muathuoctot. Những mặt hàng ví dụ như:kem trị rạn dakẹo cai thuốc lá kirkland
    thuốc dhea 25mg
    thuốc hỗ trợ điều trị sỏi thận
    thuoc chong ung thu hieu qua
    thuốc làm nở ngực an toàn

    ReplyDelete
  2. Mẹo chọn quà 8/3 đơn giản không phải ai cũng biết dưới đây,với Mẹo chọn quà 8/3 các đấng mày râu có thể “tạm biệt” lúng túng...

    ReplyDelete
  3. Tại Prosound chúng tôi chuyên cung cấp các thiết bị phòng thu âm, micro thu âm, loa kiểm âm... chuyên nghiệp nhất, hiện đại nhất, tất cả đều được chúng tôi nhập bên Mỹ về đảm bảo chất lượng tốt nhất cho bạn. Hãy liên hệ với Prosound chúng tôi qua hotline

    ReplyDelete
  4. phim xác sống 6 tập cuốiTrong khi nhóm của Rick đang cố hòa nhập với cuộc sống ở cộng đồng mới xem phim hoàng đế lưu manhBộ phim phản ánh những thông điệp rằng mọi người có thể chia sẻ những khó khăn nhưng không thể chia sẻ sự giàu có phim đao hạ lưu tìnhmột bộ phim yêu thích bởi Hong Kong là nhà sản xuất nói về những con người hào hiệp ngọa hổ tàng long 2Ngô Thanh Vân không giấu được niềm hào hứng khi đây là bộ phim sẽ giúp tên tuổi cô đến với khán giả toàn cầu phượng tù hoàng 2015là một bộ phim truyền hình dã sử cổ trang do Trung Quốc sản xuất, được đạo diễn tài năng Vu Chính phụ trách công công xuất cungmột bộ phim truyền hình thể loại dã sử do Hong Kong sản xuất bí quyết luyện rồng 3theo thông tin mới đây từ hãng DreamWorks thì phần 3 của series phim điện ảnh hoạt hình bom tấn này sẽ ra mắt vào năm 2016 cương thi tvbĐề tài cương thi từng là thương hiệu của Hãng truyền hình ATV trương bảo tử tvbmột bộ phim truyền hình dã sử do Hong Kong sản xuất dài 25 tập

    ReplyDelete
  5. Trên thị trường hiện nay, có rất nhiều loại máy phun sơn phục vụ cho các công trình dân dụng và công nghiệp, ngành tàu biển…. Sử dụng máy phun sơn có thể giúp giảm chi phí về nhân công cho các chủ đầu tư công trình, tăng tiến độ, do vậy máy phun sơn dstech 63.1 là sản phẩm không thể thiếu trong các công trình. Bộ máy phun sơn bao gồm máy phun sơn dstech 63.1 , dây phun sơn gồm 2 loại dây phun sơn ¼ dây phun sơn 3/8 , bộ súng phun sơn . Sự khó khăn của các nhà đầu tư sẽ được tư vấn qua Hotline 0903 924 645. Để có thêm thông tin vui lòng truy cập vào website: tienduc.vn
    Béc phun cát có vỏ bằng nhôm, lõi Venturi, bằng hợp kim Tungsten Carbide nên có tính chịu mài mòn và độ bền cao hơn các béc phun cát làm bằng chất liệu khác. Tùy vào vật cần làm sạch mà có những loại béc phù hợp: béc phun cát số 5, béc phun cát số 6 , béc phun cát số 7 …. Liên hệ 0903 924 675 để được tư vấn về thông tin và cách lựa chọn béc phun cát phù hợp. Hoặc truy cập nhanh vào tienduc.vn

    ReplyDelete
  6. Cảm ơn bạn! Bài viết khá bổ ích đối với mình
    ============================================
    Cùng đội làm đẹp với các
    Chuyên gia Sakura với sự hướng dẫn của Bác sĩ Nguyễn Thành Văn
    với nhiều hướng dẫn hay nhất.
    Bác sĩ Nguyễn Thị Khánh Huệ người trực tiếp hướng dẫn bạn cách trị mụn hiệu quả nhất.
    Ngoài ra Bác sĩ Đào Hoàng Thiên Kim cũng sẽ giải đáp các thắc mắc về y học cho các bạn gái.

    ReplyDelete
  7. Thanks for the good article and the meaning I like

    Bạn đang quan tâm tới dịch vụ thám tử giá rẻ chất lượng thám tử bình dương

    ReplyDelete
  8. Với dịch vụ thám tử uy tín chất lượng đặt biệt là thám tử bình phước chuyên nghiệp

    ReplyDelete